Buscando las Raíces: Básicos de ADN y Genética para Genealogía

En este artículo repasamos los fundamentos de la genealogía genética y el uso de ADN en el contexto de búsquedas familiares.

Buscando las Raíces: Básicos de ADN y Genética para Genealogía

En este artículo repasamos los fundamentos de la genealogía genética y el uso de ADN en el contexto de búsquedas familiares.

E

enética y genealogía, uno de los emparejamientos más exitosos y fascinantes de los últimos años – ahora al alcance de nuestras manos gracias a los populares y económicos kits de ADN que pueden comprarse online desde prácticamente cualquier rincón del mundo. Pero qué son exactamente estas disciplinas, y por qué su combinación ha revolucionado la forma en que exploramos nuestros orígenes?

Esta pequeña guía cubre algunos de los conceptos básicos para entender cómo funciona el ADN y por qué lo utilizamos en genealogía. Ya sea que hayas recibido un kit de ADN de regalo, o no termines de comprender aún los mecanismos detrás de la genealogía genética, o si quieres repasar lo que ya sabes, esperamos que este artículo te sea de utilidad.

Genalogía + Genética: Qué es la “genealogía genética”?

En pocas palabras, la genealogía es el estudio de nuestra familia o ancestros (en este artículo exploramos el alcance de la misma, y su relación con la historia familiar). La genealogía genética, por otro lado, es el uso de ADN, en combinación con métodos tradicionales de genealogía, para determinar relaciones genéticas entre diferentes personas (con distintos grados o tipos) y encontrar ancestros.

El uso de kits de ADN para genealogía e historia familiar ha sido promovido por grupos de amateurs (por ejemplo grupos de estudios de apellidos), así como agrupaciones regionales y proyectos de investigación globales como el proyecto genográfico de National Geaographic. Al momento de escribir este artículo, unas 12 millones de personas han tomado un test de ADN, y el número sólo puede crecer en los años siguientes.

La genealogía genética está hoy al alcance de cualquier persona que se interese en el tema.

Un ejemplo de resultados de ADN autosomático
Un ejemplo de resultados de ADN autosomático

Por qué utilizamos ADN para genealogía?

Existen muchas y variadas razones para usar ADN en conjunto con estudios genealógicos. Por ejemplo:

  • Para aprender más sobre nuestra ancestría;
  • Para confirmar la relación entre dos personas;
  • Para validar teorías de nuestros orígenes;
  • Para confirmar que nuestro árbol familiar refleja en realidad nuestra ancestría;
  • Para profundizar (o destrabar) una investigación genealógica;
  • Para descubrir qué rasgos o características hemos heredado de nuestros ancestros;
  • Para encontrar parientes si uno es adoptado, ha dado hijos en adopción o no conoce su ancestría.

Es importante definir cuáles serán nuestras propias metas. Tienes curiosidad por el orígen de tu apellido? Hay muros y misterios que no puedes deducir en la búsqueda de tus ancestros? Buscas respuestas rápidas, o profundas? Te interesa aprender sobre tu orígen étnico?

Afortunadamente, los tests de ADN pueden brindar respuestas a todas ellas, sólo necesitas saber qué tipo de test es más conveniente para tu búsqueda.

Qué es un test o kit de ADN?

Los tests de ADN son una magnífica herramienta que permite a genealogistas responder a todas las preguntas antes mencioandas. Existen diferentes tipos de tests, que se distinguen por la forma en que se recoge la muestra para extraer ADN, y por las regiones que estudian. Todos ellos permiten observar la ancestría de una persona con un alto nivel de certeza.

Los tests de ADN para estudios de genealogía no requieren agujas, sangre u orina – a diferencia de los tests utilizados por la policía para determinar la identidad de alguien que ha por ejemplo cometido un crímen.

Algunos tests de ADN requieren que la persona escupa en un tubo, y otros que la misma utilice un hisopo en el interior de la mejilla. La extracción a través de hisopos es la más popular, puedo que es fácil y requiere menos saliva. Los tests de ADN para ancestría se pueden hacer en casa, no requieren más herramientas que las que provee la compañía y se envían de vuelta por correo. Los resultados pueden consultarse luego online, de modo seguro y fácil.

Qué es el ADN?

ADN, células y genealogía
Cómo funciona el ADN?

El ADN es la molécula que contiene las instrucciones genéticas para crear y operar todas las cosas vivientes. Los humanos somos 99,9% idénticos genéticamente, pero ese 0,1% restante es lo que determina cómo lucimos o qué predisposiciones de salud tenemos. Aunque el porcentaje suena pequeño, en ese 0,1% hay unas tres billones de pares de bases.

El genoma humano es el set completo de información genética de una persona, y se puede observar en los 23 pares de cromosomas que tenemos los humanos en los núcleos de nuestras células. La mitad de cada par representa nuestro padre, y la otra a nuestra madre.

La información contenida en nuestro ADN no sólo es esencial para mantenernos vivos, también contiene la enciclopedia de dónde venimos, la historia que nuestros parientes nos cuentan a través del ADN que nos heredaron. Es este pasaje de generación a generación lo que interesa a los genealogistas. Próximamente dedicaremos nuevos artículos al ADN y cómo funciona.

Vale la pena hacerse un test de ADN?

Cada persona toma la decisión en base a lo que quiere aprender o descubrir. En mi caso, un test autosómico me ayudó a rellenar huecos en mi árbol familiar y confirmar orígenes que no estaban 100% comprobados. También me relacionó con parientes lejanos (pocos, porque aún no hay tanta llegada de estos servicios a Latinoamérica) y me mostró mi componente neandertal. Conforme pase el tiempo y los resultados se vuelvan más específicos, sabré con más detalle el orígen étnico de mi familia, y sus sucesivas migraciones.

Con la creciente popularidad de estos tests, sus precios se han reducido considerablemente, por lo que la decisión se trata en mucho casos de una económica. Si te gusta la genealogía y la historia familiar, si buscas parientes biológicos o tienes curiosidad sobre tus orígenes geográficos y étnicos, los tests de ADN son una excelente idea y una herramienta aún incomparable.

Has tomado un test? Te han sorprendido los resultados? Cuéntanos en los comentarios!

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Comments (1)

Hola, me gustaría poder hacerme un test de ADN, porque siempre me pareció fascinante poder conocer más de mis orígenes, pero lamentablemente no tengo posibilidades de pagar uno.

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