Historia de La Veloce Navigazione Italiana a Vapore 1884-1915

La Historia de La Veloce Navigazione Italiana a Vapore 1884-1915

Si tu familia emigró desde Italia hacia Sudamérica, es muy probable que algunos de los miembros lo hayan hecho en uno de los barcos de La Veloce. La compañía contaba, en 1884, con una flota de 83 embarcaciones. Este número no hizo sino crecer a medida que se fueron abriendo nuevas rutas desde el Mediterráneo en dirección al sur.

La Veloce había comenzado como una línea de barcos a vapor de dos chimeneas (y construidos casi enteramente en madera) creada por Giovanni Lavarello. Entonces era llamada la “Sociedad de Navegación G. B. Lavarello & Co.” y hacía viajes entre Italia y América del Sur. Cuando Giovanni se unió con su hermano en 1884 nació La Veloce, esta vez con una flota de barcos a vapor modernos y rápidos que alcanzaban los 16 nudos de velocidad – de allí el nombre!

La etapa de La Veloce bajo el control de los hermanos Lavarello incluyó acuerdos de tala mayor: se destacan no sólo el transporte de mercancías y emigrantes entre America y Europa (se cree que sumando todos los barcos y viajes de La Veloce se habrían transportado unos 30 millones de personas en casi medio siglo,) sino también el de correos. La sociedad incluso ganó una licitación para llevar correo de Buenos Aires a Italia, y tenían hasta matasellos propio!

A partir de 1889 bancos alemanes comenzaron a adquirir acciones en la compañía, y hacia 1899 habían ganado una participación mayoritaria. La firma de los fundadores originales (Fratelli Lavarello) fue asumida junto con su flota en 1891. Hacia 1900, bancos italianos y la Navigazione Generale Italiana (N.G.I) compraron accionistas alemanes y en 1901 la compañía pasó a estar efectivamente controlada por ellos.

En 1892, 43.000 emigrantes italianos habían partido hacia América del Norte, mientras que en 1901 el total aumentó a 125.000. Por lo que no debería sorprendernos que La Veloce iniciara un servicio desde Génova y Nápoles a Nueva York (la primera partida fue el 15 de marzo de 1901, con la embarcación Duchessa di Genova).

El Savoia era el vapor sobresaliente de la Compañía (y el que la mayoría de mi familia utilizó!) y con apoyo de tres nuevas adquisiciones (el Italia, el Argentina y el Brasile) quedaron los cuatro en el servicio a Sudamérica hasta 1912 (un quinto gran barco, el Venezuela, quedó destruido luego de encallar en las proximidades del puerto de Marsella.)

Lista de pasajeros de cabina en el buque Savoia en 1909, impreso en el reverso del menú de comidas.

Se conserva un menú de las comidas disponibles para los pasajeros de 1ª Clase (cortesía Familia Lavarello):

  • Sopa de verduras
  • Minestrone (sopa italiana elaborada con legumbres, verduras y tocino)
  • Entremeses
  • Pescado frito
  • Marinada a la jardinera (el corte jardinera es muy similar a la juliana, variando el tamaño)
  • Canalones a la napolitana (salsa de tomate y queso)
  • Pavo asado a la antigua
  • Postres y café
  • Vino dulce de Miertiola.

(Si te interesa saber más sobre la comida a bordo de barcos en los siglos XIX y XX, recomendamos el sitio Academia Barilla)

En Diciembre de 1908 la ciudad de Messina en Sicilia sufrió un violento terremoto que provocó la muerte de miles de sus habitantes y dejo a casi todos los sobrevivientes sin techo. La Veloce colocó tres navios a disposicion de las autoridades: los Nord America, Savoia y Citta di Napoli para que sirviesen como bases de emergencia, alojando a miles de refugiados. Las tres naves fueron enviadas a Messina como buques de alojamiento para sobrevivientes del terremoto. El Nord America fue posteriormente empleado como vapor de carga, y el 5 de diciembre de 1910, en viaje de regreso desde Buenos Aires con una carga de caballos, encalló en la costa de Marruecos (luego fue reflotado y remolcado a Génova, llevado al amarre por un tiempo y desguazado).

El 13 de junio de 1910 con la aprobación de la ley sobre los convenios marítimos se constituyó la Sociedad Nacional de los Servicios Marítimos, a los cuales la N.G.I. cedió gran parte de su flota dejando de gestionar la red de trayectos subvencionados en el Mediterráneo. Este sector de tráfico quedó enteramente para la Sociedad Nacional Servicios Marítimos, concentrando sus intereses sobre las rutas hacia las Américas y manteniendo en línea solamente 19 barcos.

El nombre oficial se convirtió en La Veloce Navigazione Italiana a Vapore. La Veloce fue absorbida por la N.G.I en 1924 y liquidada como una compañía separada.

Itinerario de La Veloce en 1913, partidas del puerto de Genova hacia Sud, Norte y Centro América.

Listado de rutas según el año:

  • 1883 – 1924: Génova / Nápoles / Palermo – Las Palmas – Sudamérica
  • 1901 – 1922: Génova / Nápoles / Palermo – New York / Philadelphia
    Algunos servicios a New Orleans y América Central.

Listado de embarcaciones de La Veloce:

EmbarcaciónConstruidoAños en ServicioPeso (Toneladas)
Albaro18901920 comprado a T. Camanel, Genoa, 1924 vendido a Chile, rebautizado Luisa.2,850
America19091912 vendido a Navigazione Generale Italiana.8,996
Argentina19051913 rebautizado Brasile, 1914 vendido a Italia Line.4,985
Bologna19051913 comprado a Navigazione Generale Italiana, 1924 adquirido por NGI, 1928 desguazado.4,680
Brasile (1)19051912 vendido a French Line rebautizado Venezuela.5,026
Brasile (2) ver Argentina 
Calabria1876ex-Princess Royal, 1901 comprado a Langland & Sons, Glasgow rebautizado Calabria, 1905 vendido a NGI.946
Centro America18971908 vendido a Navigazione Generale Italiana rebautizado Solunto.3,474
Citta di Genova (1) ver Matteo Bruzzi. 
Citta di Genova (2)18891891 comprado a F.Lavarello, 1898 vendido a Soc.Generale de Transports Maritimes, Marseilles rebautizado Savoie.1,936
Citta di Milano18971914 vendido a Sitmar, línea rebautizada Albania.4,041
Citta di Napoli ver Vittoria (2) 
Citta di Reggio18881905 alquilado a G.Bertollo, Genoa por 2 viajes.2,733
Citta di Torino18981914 vendido a Sitmar Line rebautizado Constantinopoli.4,041
Dalmazia1920Iniciado como War Picture, completado como Dalmazia, 1925 vendido a Parodi, Genoa.6,468
Duca di Galliera1883ex-Oaxaca, 1887 comprado a Cia Trasatlantica Mexicana rebautizado Duca di Galliera, 1906 desguazado.4,304
Duca di Genova19071912 comprado a Navigazione Generale Italiana, 1914 devuelto a NGI, 1918 atacado por torpedos y hundido por U.64 en la costa francesa.7,893
Duchessa di Genova1884ex-Mexico, 1887 comprado a Cia Trasatlantica Mexicana rebautizado Duchessa di Genoa, 1906 desguazado.4,304
Etruria1893ex-Halifax City, 1900 comprado a Furness Withy rebautizado Etruria, 1903 asumido por NGI.2,141
Europa (1)18721884 transferido de M.Bruzzo & Co, 1893 desguazado.2,226
Europa (2)19071922 transferido a Navigazione Generale Italiana.7,870
Italia19051912 vendido a Navigazione Generale Italiana.5,018
Las Palmas1886ex- Giovanni Battista Lavarello, 1891 comprado a F.Lavarello rebautizado Las Palmas, 1905 vendido to Navigazione Generale Italiana rebautizado Ionio.1,861
Liguria19011909 alquilado de Navigazione Generale Italiana por 2 viajes.4,865
Lombardia19011909 alquilado de Navigazione Generale Italiana por 2 viajes.4,815
Matteo Bruzzi1882ex-Golconde, 1883 comprado a Cie. Fraissinet by M. Bruzzi rebautizado Matteo Bruzzi, 1884 incorporado a la Veloce 1899 rebautizado Citta di Genova, 1907 desguazado.3,919
Montevideo1869ex-Citta di Napoli, 1891 comprado a F.Lavarello rebautizado Montevideo, 1899 desguazado luego de encallar en el Río de La Plata.3,142
Napoli1870ex-Colombo, 1884 transferido de M.Bruzzo & Co rebautizado Napoli, 1893 abandonado en la costa de Brasil y hundido.2,009
Nord America1882ex-Stirling Castle, 1883 comprado por M.Bruzzo a Thos.Skinner & Co, London rebautizado Nord America Stirling Castle. 1888
Transferido a La Veloce rebautizado Nord America. 1909 se convirtió en buque de carga. 1911 desechado luego de sufrir daño en Marruecos.
4,826
Oceania19091912 rebautizado Stampalia, 1915 utilizado como nave de tropas, 1916 atacado por torpedos y hundido por UB.47 en el mar Aegeo.8,999
Piemonte1895ex-St. John City, 1899 comprado a Furness Withy rebautizado Piemonte, 1903 asumido por NGI.2,153
Rio de Janeiro1888ex-Adelaide Lavarello, 1891 comprado a F.Lavarello rebautizado Rio de Janeiro, 1899 vendido a Soc.Gen.de Transp.Mar, Marseilles rebautizado Alsace.1,916
Rosario18871891 comprado a F.Lavarello, 1898 vendido a Cie. Mixte, Marseilles rebautizado Djurjura.1,957
Savoia18971915 utilizado como nave de tropas, 1919 guardado, 1923 desechado.4,377
Siena19051913 comprado a Navigazione Generale Italiana, 1916 atacado y hundido por U.35 en el Golfo de Lyon; 46 vidas perdidas.4,553
Stampalia ver Oceania. 
Sud America (1)18721884 transferido de M.Bruzzo & Co. 1888 hundido en colisión con s/s FRANCE (SGTM) en Las Palmas; 87 vidas perdidas.2,246
Sud America (2)1868ex-Mentana, 1891 comprado a F.Lavarello rebautizado Sud America, 1901 desguazado.3,158
Umbria19011912 comprado a Navigazione Generale Italiana, 1913 vendido a Italia Line rebautizado San Paulo.5,020
Venezuela (1)18981908 vendido a Navigazione Generale Italiana.3,379
Venezuela (2)1904ex-Caserta, 1923 comprado a Navigazione Generale Italiana rebautizado Venezuela, 1924 asumido por NGI, 1928 desguazado.6,847
Vittoria (1)1883ex-Tamaulipas, 1887 comprado a Cia Trasatlantica Mexicana rebautizado Vittoria, 1899 incendiado en el mar, varado en Alicante, llevado a Italia y desguazado.4,290
Vittoria (2)1871ex-Maasdam, 1902 comprado a Holland America Line rebautizado Vittoria, 1902 rebautizado Citta di Napoli, 1910 desguazado.4,020
Vittorio Veneto1918ex-War Joy, 1919 comprado a The Shipping Controller,
London rebautizado Vittorio Veneto, 1924 asumido por NGI por dos viajes completos.
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