La Historia de La Veloce Navigazione Italiana a Vapore 1884-1915

Descubre los barcos de La Veloce, una compañía de navegación surgida en 1881 que operaba rutas del Mediterraneo hacia America.

La Historia de La Veloce Navigazione Italiana a Vapore 1884-1915

Explora los barcos de La Veloce Navigazione Generale Italiana, una compañía de navegación surgida en 1881 que operaba rutas desde el Mediterraneo hacia Estados Unidos, Canada y Sud-America.

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i tu familia emigró desde Italia hacia Sudamérica, es muy probable que algunos de los miembros lo hayan hecho en uno de los barcos de La Veloce. La compañía contaba, en 1884, con una flota de 83 embarcaciones. Este número no hizo sino crecer a medida que se fueron abriendo nuevas rutas desde el Mediterráneo en dirección al sur.

La Veloce había comenzado como una línea de barcos a vapor de dos chimeneas (y construidos casi enteramente en madera) creada por Giovanni Lavarello. Entonces era llamada la “Sociedad de Navegación G. B. Lavarello & Co.” y hacía viajes entre Italia y América del Sur. Cuando Giovanni se unió con su hermano en 1884 nació La Veloce, esta vez con una flota de barcos a vapor modernos y rápidos que alcanzaban los 16 nudos de velocidad – de allí el nombre!

Póster de La Veloce Navigazione Italiana, 1920.

La etapa de La Veloce bajo el control de los hermanos Lavarello incluyó acuerdos de tala mayor: se destacan no sólo el transporte de mercancías y emigrantes entre America y Europa (se cree que sumando todos los barcos y viajes de La Veloce se habrían transportado unos 30 millones de personas en casi medio siglo,) sino también el de correos. La sociedad incluso ganó una licitación para llevar correo de Buenos Aires a Italia, y tenían hasta matasellos propio!

A partir de 1889 bancos alemanes comenzaron a adquirir acciones en la compañía, y hacia 1899 habían ganado una participación mayoritaria. La firma de los fundadores originales (Fratelli Lavarello) fue asumida junto con su flota en 1891. Hacia 1900, bancos italianos y la Navigazione Generale Italiana (N.G.I) compraron accionistas alemanes y en 1901 la compañía pasó a estar efectivamente controlada por ellos.

En 1892, 43.000 emigrantes italianos habían partido hacia América del Norte, mientras que en 1901 el total aumentó a 125.000. Por lo que no debería sorprendernos que La Veloce iniciara un servicio desde Génova y Nápoles a Nueva York (la primera partida fue el 15 de marzo de 1901, con la embarcación Duchessa di Genova).

El Savoia era el vapor sobresaliente de la Compañía (y el que la mayoría de mi familia utilizó!) y con apoyo de tres nuevas adquisiciones (el Italia, el Argentina y el Brasile) quedaron los cuatro en el servicio a Sudamérica hasta 1912 (un quinto gran barco, el Venezuela, quedó destruido luego de encallar en las proximidades del puerto de Marsella.)

Portada del menú a bordo a principios del siglo XX. Incluye imagen del puerto de Génova, la sede de la compañía y la silueta del barco en el fondo.
Lista de pasajeros de cabina en el buque Savoia en 1909, impreso en el reverso del menú de comidas.

Se conserva un menú de las comidas disponibles para los pasajeros de 1ª Clase (cortesía Familia Lavarello):

  • Sopa de verduras
  • Minestrone (sopa italiana elaborada con legumbres, verduras y tocino)
  • Entremeses
  • Pescado frito
  • Marinada a la jardinera (el corte jardinera es muy similar a la juliana, variando el tamaño)
  • Canalones a la napolitana (salsa de tomate y queso)
  • Pavo asado a la antigua
  • Postres y café
  • Vino dulce de Miertiola.

(Si te interesa saber más sobre la comida a bordo de barcos en los siglos XIX y XX, recomendamos el sitio Academia Barilla)

En Diciembre de 1908 la ciudad de Messina en Sicilia sufrió un violento terremoto que provocó la muerte de miles de sus habitantes y dejo a casi todos los sobrevivientes sin techo. La Veloce colocó tres navios a disposicion de las autoridades: los Nord America, Savoia y Citta di Napoli para que sirviesen como bases de emergencia, alojando a miles de refugiados. Las tres naves fueron enviadas a Messina como buques de alojamiento para sobrevivientes del terremoto. El Nord America fue posteriormente empleado como vapor de carga, y el 5 de diciembre de 1910, en viaje de regreso desde Buenos Aires con una carga de caballos, encalló en la costa de Marruecos (luego fue reflotado y remolcado a Génova, llevado al amarre por un tiempo y desguazado).

El 13 de junio de 1910 con la aprobación de la ley sobre los convenios marítimos se constituyó la Sociedad Nacional de los Servicios Marítimos, a los cuales la N.G.I. cedió gran parte de su flota dejando de gestionar la red de trayectos subvencionados en el Mediterráneo. Este sector de tráfico quedó enteramente para la Sociedad Nacional Servicios Marítimos, concentrando sus intereses sobre las rutas hacia las Américas y manteniendo en línea solamente 19 barcos.

El nombre oficial se convirtió en La Veloce Navigazione Italiana a Vapore. La Veloce fue absorbida por la N.G.I en 1924 y liquidada como una compañía separada.

Itinerario de La Veloce en 1913, partidas del puerto de Genova hacia Sud, Norte y Centro América.
Itinerario de La Veloce en 1913, partidas del puerto de Genova hacia Sud, Norte y Centro América.
La Veloce Genova Servizi Transatlantic per l'America Torino.

Listado de rutas según el año:

  • 1883 – 1924: Génova / Nápoles / Palermo – Las Palmas – Sudamérica
  • 1901 – 1922: Génova / Nápoles / Palermo – New York / Philadelphia
    Algunos servicios a New Orleans y América Central.
Vapor Savoia
Barco Duca di Galliera

Listado de embarcaciones de La Veloce:

Embarcación Construido Años en Servicio Peso (toneladas)
Albaro 1890 1920 comprado a T. Camanel, Genoa, 1924 vendido a Chile, rebautizado Luisa. 2,850
America 1909 1912 vendido a Navigazione Generale Italiana. 8,996
Argentina 1905 1913 rebautizado Brasile, 1914 vendido a Italia Line. 4,985
Bologna 1905 1913 comprado a Navigazione Generale Italiana, 1924 adquirido por NGI, 1928 desguazado. 4,680
Brasile (1) 1905 1912 vendido a French Line rebautizado Venezuela. 5,026
Brasile (2) ver Argentina
Calabria 1876 ex-Princess Royal, 1901 comprado a Langland & Sons, Glasgow rebautizado Calabria, 1905 vendido a NGI. 946
Centro America 1897 1908 vendido a Navigazione Generale Italiana rebautizado Solunto. 3,474
Citta di Genova (1) ver Matteo Bruzzi.
Citta di Genova (2) 1889 1891 comprado a F.Lavarello, 1898 vendido a Soc.Generale de Transports Maritimes, Marseilles rebautizado Savoie. 1,936
Citta di Milano 1897 1914 vendido a Sitmar, línea rebautizada Albania. 4,041
Citta di Napoli ver Vittoria (2)
Citta di Reggio 1888 1905 alquilado a G.Bertollo, Genoa por 2 viajes. 2,733
Citta di Torino 1898 1914 vendido a Sitmar Line rebautizado Constantinopoli. 4,041
Dalmazia 1920 Iniciado como War Picture, completado como Dalmazia, 1925 vendido a Parodi, Genoa. 6,468
Duca di Galliera 1883 ex-Oaxaca, 1887 comprado a Cia Trasatlantica Mexicana rebautizado Duca di Galliera, 1906 desguazado. 4,304
Duca di Genova 1907 1912 comprado a Navigazione Generale Italiana, 1914 devuelto a NGI, 1918 atacado por torpedos y hundido por U.64 en la costa francesa. 7,893
Duchessa di Genova 1884 ex-Mexico, 1887 comprado a Cia Trasatlantica Mexicana rebautizado Duchessa di Genoa, 1906 desguazado. 4,304
Etruria 1893 ex-Halifax City, 1900 comprado a Furness Withy rebautizado Etruria, 1903 asumido por NGI. 2,141
Europa (1) 1872 1884 transferido de M.Bruzzo & Co, 1893 desguazado. 2,226
Europa (2) 1907 1922 transferido a Navigazione Generale Italiana. 7,870
Italia 1905 1912 vendido a Navigazione Generale Italiana. 5,018
Las Palmas 1886 ex- Giovanni Battista Lavarello, 1891 comprado a F.Lavarello rebautizado Las Palmas, 1905 vendido to Navigazione Generale Italiana rebautizado Ionio. 1,861
Liguria 1901 1909 alquilado de Navigazione Generale Italiana por 2 viajes. 4,865
Lombardia 1901 1909 alquilado de Navigazione Generale Italiana por 2 viajes. 4,815
Matteo Bruzzi 1882 ex-Golconde, 1883 comprado a Cie. Fraissinet by M. Bruzzi rebautizado Matteo Bruzzi, 1884 incorporado a la Veloce 1899 rebautizado Citta di Genova, 1907 desguazado. 3,919
Montevideo 1869 ex-Citta di Napoli, 1891 comprado a F.Lavarello rebautizado Montevideo, 1899 desguazado luego de encallar en el Río de La Plata. 3,142
Napoli 1870 ex-Colombo, 1884 transferido de M.Bruzzo & Co rebautizado Napoli, 1893 abandonado en la costa de Brasil y hundido. 2,009
Nord America 1882 ex-Stirling Castle, 1883 comprado por M.Bruzzo a Thos.Skinner & Co, London rebautizado Nord America Stirling Castle. 1888
Transferido a La Veloce rebautizado Nord America. 1909 se convirtió en buque de carga. 1911 desechado luego de sufrir daño en Marruecos.
4,826
Oceania 1909 1912 rebautizado Stampalia, 1915 utilizado como nave de tropas, 1916 atacado por torpedos y hundido por UB.47 en el mar Aegeo. 8,999
Piemonte 1895 ex-St. John City, 1899 comprado a Furness Withy rebautizado Piemonte, 1903 asumido por NGI. 2,153
Rio de Janeiro 1888 ex-Adelaide Lavarello, 1891 comprado a F.Lavarello rebautizado Rio de Janeiro, 1899 vendido a Soc.Gen.de Transp.Mar, Marseilles rebautizado Alsace. 1,916
Rosario 1887 1891 comprado a F.Lavarello, 1898 vendido a Cie. Mixte, Marseilles rebautizado Djurjura. 1,957
Savoia 1897 1915 utilizado como nave de tropas, 1919 guardado, 1923 desechado. 4,377
Siena 1905 1913 comprado a Navigazione Generale Italiana, 1916 atacado y hundido por U.35 en el Golfo de Lyon; 46 vidas perdidas. 4,553
Stampalia ver Oceania.
Sud America (1) 1872 1884 transferido de M.Bruzzo & Co. 1888 hundido en colisión con s/s FRANCE (SGTM) en Las Palmas; 87 vidas perdidas. 2,246
Sud America (2) 1868 ex-Mentana, 1891 comprado a F.Lavarello rebautizado Sud America, 1901 desguazado. 3,158
Umbria 1901 1912 comprado a Navigazione Generale Italiana, 1913 vendido a Italia Line rebautizado San Paulo. 5,020
Venezuela (1) 1898 1908 vendido a Navigazione Generale Italiana. 3,379
Venezuela (2) 1904 ex-Caserta, 1923 comprado a Navigazione Generale Italiana rebautizado Venezuela, 1924 asumido por NGI, 1928 desguazado. 6,847
Vittoria (1) 1883 ex-Tamaulipas, 1887 comprado a Cia Trasatlantica Mexicana rebautizado Vittoria, 1899 incendiado en el mar, varado en Alicante, llevado a Italia y desguazado. 4,290
Vittoria (2) 1871 ex-Maasdam, 1902 comprado a Holland America Line rebautizado Vittoria, 1902 rebautizado Citta di Napoli, 1910 desguazado. 4,020
Vittorio Veneto 1918 ex-War Joy, 1919 comprado a The Shipping Controller,
London rebautizado Vittorio Veneto, 1924 asumido por NGI por dos viajes completos.
2,833

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